Ben Gordon : El único rookie en ser mejor Sexto Hombre en la NBA

Benjamin Gordon                                                                                                                Novatos


El único rookie mejor sexto hombre


“Hemos de ser audaces, insistir en serlo y continuar siéndolo”. -George-Jacques Danton

   Cambio, por favor. Emeka Okafor terminó cumpliendo con la expectativa de ser el mejor Novato del Año en la temporada 2004-2005. Sin suficiente tiempo para demostrar que podía hacerse merecedor de tal premio, Ben Gordon, el novato reserva de Chicago, no se fue en blanco: Le llamaron para el trofeo de mejor reserva. Ingenio.

   Cuando John Paxson, ejecutivo de Chicago, decidió escoger a Ben Gordon en el tercer turno  del draft del 2004, pensó que había conseguido una pieza muy importante de un rompecabezas que en el futuro cuajaría y traería a Chicago tiempos ganadores. Que razón tenía Paxson, en cuanto a conseguir una pieza importante. Pero se equivocó en cuando a lo de ganar en el futuro.

   Ben Gordon tenía otros planes. El guardia tirador proveniente de la Universidad de Connecticut, pretendía ganar ya, no en unos años. Inmediatamente. Gordon, fue parte de los Huskies que ganaron el campeonato en el 2004 en la liga colegial.

   Pero fuera de ahí, las similitudes se terminan. Por ahora. Gordon demostró que esta hecho de un material muy resistente, pues jugó los 82 partidos de temporada regular. Si bien Michael Jordan, que jugó de escolta como Gordon, impactó a la liga con su contribución exorbitante desde el primer día, Gordon le aventajó en volver a los Toros ganadores inmediatamente. Mientras Jordan esperó unos años para ver terminar a los Toros con récord triunfador, los mismo Toros tras la contribución de Gordon, mejoraron en 24 juegos su temporada 2003-2004 que terminaron 23-59. En 2004-2005 se catapultaron hasta un balance muy decoroso de 47 ganados y 35 perdidos, luego de un tambaleante inicio.



   Buscando mejorar, Chicago se deshizo de su líder canastero Jamaal Crawford del programa 03-04, quien partió para unirse a la planilla de New York. En cambio, llegaron el argentino Andrés Nocioni del baloncesto europeo, y Loul Deng, Chris Duhon y el mismo Ben Gordon de la lotería del draft. Ellos cuatro apoyaron el trabajo que venían realizando Kirk Hinrich, Eddy Curry y Tyson Chandler. Todos tuvieron su parte del crédito en la exitosa temporada, pero ninguno mostró tan  buen nivel, arrojo e ingenio desde la banca y brindó tanta energía como Ben Gordon, quien terminó con  más de 15 puntos y más de 2 rebotes y 2 asistencias en los 79 partidos que participó como reservista y los tres que actuó desde el inicio de juego, como titular. Seis jugadores de su equipo jugaron más minutos que Gordon, pero sólo dos de ellos anotaron más puntos y fue líder del equipo en porcentaje de tiros libres y tiros de tres puntos.

   Probablemente si el escolta hubiese sido titular hubiera ganado el premio al Novato del Año, pero alcanzó a terminar segundo detrás de Emeka Okafor, y por delante en la votación sobre Dwight Howard, el primero elegido del draft en su misma generación.

   La marca de Charlotte fue la segunda peor de la NBA, aunque eso estuvo en contra de Okafor, sus 10.9 rebotes por alineación pesaron sobre los escasos 2.6 de Gordon. También la diferencia de minutos. Pero si las lesiones se lo permiten, Gordon puede demostrar que él pudo ser el Novato del Año, por calidad, sólo le faltó oportunidad. El futuro será el mejor juez.

Y aunque no puede vencer a Okafor en la votaciones por el mejor jugador de primer ingreso, sus números si le alcanzaron para pasar por encima de Ricky Davis de Boston y Earl Boykins de Denver para ganar el premio de mejor sexto hombre de la liga, es decir, el jugador que mejor contribuye desde la banca para su equipo. Con ganar el premio, Gordon también cambio el curso de la historia: es el primer novato que gana el premio desde que se instituyó el premio en 1982. El jugador que más pronto ganó el premio luego de debutar en la liga es el inolvidable Roy Tarpley, quien jugando para Dallas lo obtuvo en su segundo año en el lejano ya 1988.

Fue tan valorado su esfuerzo que fue el primer novato en 22 años en ganar el premdio de mejor reserva. Fue apodado "Mr. Fourth Quarter" (Señor Cuarto Periodo) porque anotó 21 veces 10 o más puntos en los últimos periodos.

En 2009, Ben Gordon emigró a los Pistones de Detroit. "Hubiera querido que hubieramos sido un equipo más ganador. No fuimos mejor equipo porque nos faltó una pieza más o permanecer más tiempo juntos. Pero esa parte de mi carrera terminó y pasé buenos años ahí. Pude establecerme en la liga y estoy agradecido por eso", declaró cuando desempacaba las maletas en su nuevo equipo.


En la campaña que ganó el premio sólo jugó 24.4 minutos, pero amasó 204 partidos con Chicago  a razón de 31.4 minutos y 18.5 puntos en cada uno de ellos. Ha jugado en Detroit, Charlotte y Orlando desde entonces.

 Ningún otro jugador ha ganado el premio del sexto hombre en su primer temporada. El más cercano fue Roy Tarpley, que ganó el premio jugando para Dallas en la campaña 1988. Además de él, ningún otro jugador lo ganó en su segunda campaña.



Los Mejores Sexto Hombres Año por Año y la temporada en que ganaron el galardón.
Año
Jugador
Equipo
Años en la NBA.
1983
Bobby Jones
Philapelphia
5
1984
Kevin McHale
Boston
4
1985
Kevin McHale
Boston
5
1986
Bill Walton
Boston
12
1987
Ricky Pierce
Milwakee
5
1988
Roy Tarpley
Dallas
2
1989
Eddie Johnson
Phoenix
7
1990
Ricky Pierce
Milwakee
8
1991
Detlef Schrempf
Indiana
7
1992
Detlef Schrempf
Indiana
8
1993
Clifford Robinson
Portland
3
1994
Dell Curry
Charlotte
7
1995
Anthony Mason
New York
6
1996
Tony Kukoc
Chicago
3
1997
John Starks
New York
8
1998
Danny Manning
Phoenix
10
1999
Darrell Armstrong
Orlando
5
2000
Rodney Rodgers
Phoenix
7
2001
Aaron Mackie
Philadelphia
7
2002
Corlis Williamson
Detroit
7
2003
Bobby Jackson
Sacramento
6
2004
Antawn Jamison
Dallas
6
2005
Ben Gordon
Chicago
1
2006
Mike Miller
Memphis
6
2007
Leandro Barbosa
Phoenix
5
2008
Manu Ginobili
San Antonio
6
2009
Jason Terry
Dallas
10
2010
Jamaal Crawford
Atlanta
10
2011
Lamar Odom
LA Lakers
13
2012
James Harden
OKC
3
2013
JR Smith
New York
9
2014
Jamaal Crawford
LA Clippers
14
2015
Louis Williams
Toronto
10















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